С 1150 г. готландские торговцы регулярно заходили в нижнее течение Западной Двины до речки Риги , от которой и происходит название города. В хрониках Генриха Латвийского упомянута locus Riga, что представляло собой естественную гавань. В позднейшие времена эта речка была засыпана, и в настоящее время место, где она протекала, можно представить себе лишь по направлению некоторых улиц старой части города.