Динозавры


Термин «динозавр» ввёл в 1842 году английский биолог Ричард Оуэн для описания первых окаменелых останков древних ящеров, поражавших воображение учёных своими размерами. Слово происходит от греческого δεινός (deinos) — «страшный, ужасный» и σαῦρος (sauros) — «ящер». Хотя таксономическое имя часто интерпретировалось как некое указание на зубы, когти и другие внушающие страх особенности динозавров, на самом же деле Оуэн дал этот термин, указывая на их размер и величие. Поясняя свои взгляды, Оуэн называл динозавров толстокожими вторичного периода. К толстокожим в XIX веке относили крупных и массивнотелых бегемотов, слонов и носорогов, а вторичным периодом считали мезозойскую эру.

На сегодняшний день известно около 500 видов ящеров, и это только те, которые удалось идентифицировать благодаря изучению окаменелостей. На самом же деле, найдено больше 10 000 останков динозавров: скелеты, их черепа и зубы дают небольшие понятия о том, какими были те или иные виды динозавров, но полностью составить их "портрет" не получилось.

Размеры динозавров с человеком: Фиолетовый — аргентинозавр — 39 метров. Тёмно-красный — шантунгозавр — 15 метров. Зелёный — спинозавр — 15 метров. Оранжевый — стегозавр — 8 метров. Синий — трицератопс — 8 метров.

Динозавры вымерли в конце мелового периода, около 65 миллионов лет назад. Было ли это вымирание постепенным или внезапным, в настоящее время — предмет споров; единой точки зрения нет.

Вымирание динозавров явилось лишь частью так называемого «великого вымирания», имевшего место в то же время: вместе с динозаврами вымерли морские рептилии (мозазавры и плезиозавры) и летающие ящеры, многие моллюски, в том числе аммониты, белемниты и множество мелких водорослей. Всего погибло 16 % семейств морских животных (47 % родов морских животных) и 18 % семейств сухопутных позвоночных.

Согласно одной из гипотез, причиной «великого вымирания» стал удар астероида или кометы в районе мексиканского полуострова Юкатан (кратер Чиксулуб), в результате чего в течение 3—16 лет после падения астероида температура на планете могла снизиться.