N.Meglicka

Кошки в Древнем Египте

Кошки в египетской мифологии1.0


Египет не всегда был единым целым. Изначально существовало множество номовых государств, в каждом из которых существовал собственный культ животных.

Животных приписывали тому или иному человеку, в зависимости от его качеств, умений, мужества и т. д. Когда племена или отдельные люди одерживали победу, они были вправе требовать от поверженных поклонения тотему победителей. Египтяне относились к богам не просто как к духам, а как к разумным воплощениям, способным превращаться в любое существо или предмет.

С кошачьими в египетской мифологии ассоциировалось большое количество божеств.

С львицами отождествлялись Сехмет, Тефнут, Мафдет и нубийская Шесемтет.

Многие боги, включая Амона, могли изображаться в образе сфинкса; некоторые — непосредственно как львы (например, двуглавый лев Акер). В 17-й главе «Книги мертвых» один из важнейших богов египетского пантеона, бог солнца Ра, выступает в образе рыжего кота, ежедневно повергающего змея Апопа. Баст, богиня с головой кошки, изначально считалась оберегающей, воинственной львицей.

Её образ с течением времени претерпел изменения: она начала отождествляться с приручёнными кошками, лояльными, но дикими.

С того самого времени, когда кошек начали отождествлять с Баст, их стали мумифицировать. Почести, получаемые ими посмертно, отражали то, что они воплощали в течение каждого дня своей жизни. Греческий историк Геродот описывал, как египтяне бросались в пылающие дома, чтобы убедиться, что внутри нет ни одной кошки. Также Геродот писал, что после смерти кошки семья пребывала в трауре и сбривала себе брови в знак скорби.

Бубастис и культ кошек 1.1


Хотя культ кошек уже имел важное религиозное значение на заре становления Нового царства, он получил своё развитие, после того как фараон ливийского происхождения Шешонк I возвёл город Бубастис, главное место поклонения богини Бастет, расположенное на востоке дельты Нила,

до статуса столицы. Баст стала очень популярной и почитаемой среди населения.

Теперь же она стала олицетворять плодородие, материнство, оберег и благосклонность солнца — подобно Сехмет, она стала зваться оком Ра. Благодаря культу кошек, объединявшему тысячи почитателей и паломников, ежегодно на улицы Бубаста прибывало огромное количество людей. Геродот сообщает о «700 000 людей обоего пола, кроме детей», ежегодно посещавших центр поклонения Баст. Имя «Бубастис» стало другим именем Баст.


Упадок культа кошек 1.2

Культ Баст был официально запрещён императорским указом в 390 году.

Таким образом, интерес к кошкам в Египте стал постепенно угасать, и хотя они остались в качестве домашних животных, они больше не были объектами обожания в храмах.

Но,Египет уже был самым крупным сельскохозяйственным регионом и для охраны зернохранилищ от грызунов стали широко использовать кошек, а затем и вовсе начался целый культ поклонения. Во многих городах возводились Храмы Кошек, где поклонялись богине – кошке Баст (Бастет). Она выглядела как женщина с головой кошки или львицы и олицетворяла собой богиню плодородия и хранительницу домашнего очага. Ухаживать за кошками считалось самым благородным делом, которое передавалось из поколения в поколение.

Жрецы верили, что через них Боги передают послания, которые необходимо вовремя заметить и растолковать, именно поэтому они постоянно находились рядом с животными. Для тех питомцев, которые жили в храме, специально выращивали рыбу без чешуи, выделяли место и украшали его серебром, золотом и драгоценными камнями. Возле храмов находились специальные кладбища, где хоронили священных животных.

Перед захоронением их заматывали в льняную ткань, бальзамировали и одевали на голову маску. В крошечные саркофаги складывали мумифицированных мышей, чтобы в загробной жизни животное не голодало. Смерть питомца считалась для египетской семьи большой трагедией, в знак скорби они брили себе головы. Захоронения проводились с большими почестями, иногда даже с египтян собирался отдельный налог на похороны. Убийство кошки это самый страшный грех, который наказывался смертной казнью. Даже сам фараон был бессилен против этого закона. За похищение кошки из Египта так же назначалась смертная казнь, так как это считалось кражей у самого фараона. Во время пожара необходимо было сначала вынести из дома кошку и только после этого спасать остальные пожитки. Бедные египтяне не всегда могли позволить себе держать в доме кота, но, несмотря на это, они хранили у себя деревянные или железные статуэтки, которые, как они верили, приносили им удачу. Молодые девушки носили амулеты и молились в храмах богине Бастет, умоляя ее подарить им такое же количество детей, как и котят на амулете. Изображения кошек встречаются в храмах довольно часто. На стенах гробниц можно увидеть изображение кошки сидящей рядом с троном фараона, это обозначало верную дружбу и покровительство. Согласно древнему мифу именно из-за кошек египтяне потерпели поражение в битве с персами. Персидский царь, зная о том, как египтяне относятся к кошкам, приказал находившимся впереди воинам нести котов, так чтобы их было видно издалека. Увидев это, фараон приказал сдаться без боя, не нанося тем самым вред священным животным. Культ богини с кошачьей мордой продолжался очень долго, вплоть до его запрета в 390 году.

Что означает "египетская кошка"?


Женщины особо поклонялись богине Бастет, покровительнице домашнего очага. ... Богиня Бастет отвечала за плодородие, материнство, процветание и была олицетворением женственности, красоты, мудрости. Статуэтка египетской кошки в доме охраняет домашний очаг и хозяев, означает процветание и благополучие.

Источники -

Больше про котов

Краткое содержание о котах

Порода кошек "Сфинкс"

Порода кошки "Эльф"

Редкие породы кошек

65 фактов о кошек

Краткое содержание о котах